#TBT Kobe 

Viendo su último partido, recordé uno de mis mejores momentos profesionales. 

Juego de Estrellas de la NBA, febrero de 2012 en Orlando, Florida. 

Era viernes por la mañana y los jugadores del Este y del Oeste estaban entrenando en el Centro de Convenciones de la ciudad.

Cientos de aficionados habían pagado boleto para ver a sus jugadores favoritos entrenar.

Y ahí estaba yo, con Memo mi camarógrafo, esperando a que terminara la práctica para entrevistarlos.

La historia principal, era que ese fin de semana se cumplían 20 años del último Juego de Estrellas del “Magic” Johnson, ya con el Virus del VIH detectado. 

Y ahí estaban todos los jugadores actuales para recordar lo que había pasado… 

LeBron James, Carmelo Anthony, Dwayne Wade, Kevin Garnett, Derrick Rose, Dwight Howard y Kobe Bryant. Todos hablaban de 1992. 

Recuerdo que empezó el entrenamiento y el último en salir fue Kobe. 

La duela improvisada, como siempre dividida en dos, tenía de un lado a los jugadores del Oeste y del otro a los del Este. 

Entrenando. Estirando, calentando, tirando, clavando, etc. Un espectáculo.

Los aficionados tomaban fotos, le gritaban a sus jugadores y les festejaban todo. 

Ese fin de semana es una fiesta la NBA. 

Terminaron los 45 minutos de entrenamiento y todos los medios de comunicación a la cancha.

Al “chacaleo”, como se dice en el medio. 

Todos contra todos. Metiendo sus micros, arrebatándose la palabra y peleándose a los jugadores. 

Y Kobe Bryant, como toda su carrera, era uno de los más solicitados. 

  
Escuché de cerca varias de las preguntas que le hacían y busqué el momento para hacerle las mías.

Normalmente en esos momentos, la clave es estar atento a que el jugador termine su respuesta. Y luego, levantar la voz diciendo su nombre para llamar su atención, e inmediatamente después, hacerle la pregunta. 

Al menos así lo hago yo. Pero no es nada fácil. 

Y de pronto, era el momento. 

“Kobe, vi que fuiste el último en salir a calentar. ¿Todo bien?”, le pregunté en inglés. 

Se me quedó viendo a los ojos, volteó a ver mi micrófono y me contestó:

“¡Qué observador! Sí, todo bien. Sólo que después de 16 Juegos de Estrellas, me gusta dejar que los jóvenes disfruten primero.” Y se rió. 

“¿De dónde eres?”, me preguntó.

“De México.” Y me reí de nervios con él.

“México, qué bien. Yo hablo un poco de español jaja.” 

Me dijo algunas palabras en español, luego seguimos platicando en inglés y le pregunté por el basquetbol mexicano.

Me dijo que tenía muy buenos recuerdos de un torneo contra mexicanos en Las Vegas. Y que no se explicaba cómo es que sólo había un mexicano en la NBA.

Me habló de ese mexicano, Eduardo Nájera. 

Me contó que él y “Eddy” tenían una muy buena amistad.

Que sus esposas eran amigas, que cenaban juntos eventualmente y que Nájera era un gran jugador defensivo.

Me quedé tan sorprendido con todo lo que me dijo, que sólo pude contestarle: “Gracias.” 

El momento era perfecto para seguir entrevistándolo frente a todos los medios, pero no se me ocurrió nada más qué preguntarle.

Crecí viendo jugar a Kobe en televisión. Y estaba tan feliz e impactado por su buen trato conmigo que no supe reaccionar. 

No me da pena decirlo, tenía menos experiencia en ese entonces. Y la verdad, hoy no le cambiaría nada a ese momento. 

Tampoco me da pena decir que Kobe Bryant se convirtió en mi jugador favorito ahí mismo. 

Y menos me da pena decir que terminando mi trabajo ese fin de semana, fui a la tienda de souvenirs del evento y me compré el jersey de Kobe. 

Mismo jersey con el que voy a dormir hoy, ahora que él se ha retirado como uno de los mejores jugadores de la historia.

¡Gracias por aquel momento, Kobe! 

El deporte, los aficionados y yo, te vamos a extrañar. 

Hasta mañana,

SADW. 

  
 

15 Comments

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  1. Yo digo que con él se va una era impresionante en el basquetbol mundial. Kobe fue para muchos el mejor jugador de su época y pocos estaban cerca de él; que emoción da saber lo sencillo y humano que es “Black Mamba”.

    Grande Kobe, #4.13.16 no se olvidará jamás, hermano!!

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  2. Caray! Nájera es el mejor. Un gran gran ejemplo mexicano. Siempre tenía unos encontronazos con Tim Duncan. Era una gran piedra en el zapato.

    Este muchacho junto con Kobe, nos hacen ver que en México, somos buenos. Muy buenos. Competitivos como queramos ser. Ganadores. Exitosos. Tanto, como si de eso dependiera nuestra vida.

    Vamos pues. A darle. Sigamos adelante!

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  3. No soy tan aficionado al basquet, pero sé que Kobe es uno de los mejores deportistas y profesionales que ha tenido la historia: carismático, talentoso, así como querido por sus actuaciones tanto dentro como fuera de la cancha. #ThankYouKobe

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  4. Pavel Iram Peña Avitia 15 abril, 2016 — 12:30 am

    Kobe marco el inicio de una era, cuando la NBA necesitaba un nuevo estandarte, recordenos que su “MAJESTAD MJ” ya iba de salida, asi que la responsabilidad quedo en las manos de un joven que apenas termino la preparatoria, muchos no pensaron que era la mehor idea, pero el paso de los años y sobre todo de su juego tan “agresivo y descarado” por asi llamarlo, era amado u odiado, pero en fin nos dejo un legado de entrega y amor por un deporte que enamora y que Kobe supo serle fiel, se termina la era de uno de los mas grande y por supuesto deja un legado difícil de igualar. Y lo digo yo fui unp de los que te odie Kobe pero fue porque eras muy bueno…#ThankYouKobe
    Saludos desde Delicias, Chih. A unos 15km de la tierra de Eduardo Najera

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  5. Lo de ayer no tiene nombre, 60 puntos. Una despedida SOÑADA como la merecía uno de los más grandes en la historia de este deporte ráfaga. En palabras de “Magic” el Lakers más grande de todos los tiempos.
    No sabía esa gran historia de tu encuentro con Kobe, por él, me agradan mucho los laguneros, al punto de tener un un jersey del gran Kobe, solo que ya de algunos ayeres, que precisamente durante el partido de despedida, me vestí con esos colores. https://twitter.com/giova3g/status/720494842195931136
    Hasta mañana.

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  6. Me tocó ver ese juego contra México en las vegas en el torneo fiba americas 2007 era el preolímpico para ver quién calificaba alas olimpiadas en Beijing.
    Al momento que mencionaban la quinteta principal de usa el nombre de Kobe Bryant mera el mas gritos y aplausos se llevaba.

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  7. fuimos afortunados , de ver a kobe y a jordan en su máximo nivel , para mi jordan fue mejor aunque , kobe la tuvo mas difícil , es decir …jordan estaba rodeado de super estrellas , ese team eran super jugadores y con kobe digamos que no todos eran de primer nivel , los dos con un carisma inigualable , que L.james jamas lo va tener y es por eso que mas allá de lo deportivo , no les va llegar ni a los talones y eso de la forma ser es algo que en conjunto con el talento hace que se recuerde mas a los atletas .

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  8. Wow!!! Qué experiencia tan padre, gracias por compartirla, me gustó bastante

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  9. Paul villanueva Medina 16 abril, 2016 — 11:05 am

    Excelente Sergio, creo que expresas o relatas tal y como sucede cuando nosotros como aficionados, cuando hemos tenido la oportunidad y suerte de poder acercarnos a algún deportista o estrella para que te de un autógrafo es simplemente indescriptible, después de que lo logras en tu cabeza salen muchas ideas de lo que pudiste decirle o se te olvidó la foto o la Selfie por qué hubo la oportunidad y no la aprovechaste y por qué no, preguntarle algo, interactuar pero para uno en ese momento se te cierran las opciones por la “asaña” de haber logrado ese autógrafo… en esa ocasión como tú lo dices independientemente que ibas como reportero tenias o espero tengas todavía esa esencia como aficionado siempre, claro con el tiempo y la experiencia Podrás hacer tu trabajo excelentemente y disfrutar desde lo más profundo de tu afición y seguir disfrutando lo que te encanta, muchas felicidades por tu trabajo y saludos desde tu tierra Mexicali, que ya me adoptó desde hace 12 años.

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